Sfidare le linee guida dietetiche sui prodotti lattiero-caseari

By Juliette Frank e Emeran Mayer, MD

Il latte ha sempre svolto un ruolo integrante nella dieta occidentale e il suo consumo elevato è stato a lungo promosso sul concetto che il contenuto di calcio e vitamina D del latte come aiuti necessari nello sviluppo, nella salute delle ossa e nella prevenzione delle fratture. L'attuale consumo raccomandato di prodotti lattiero-caseari negli Stati Uniti per adulti e bambini di età pari o superiore a 9 anni è di tre porzioni da 8 once (237 ml) al giorno, mentre l'adulto americano medio consuma solo circa 1.6 porzioni di prodotti lattiero-caseari al giorno. Tuttavia, come sottolineato da un recente articolo di revisione nel New England Journal of Medicine di due esperti nel campo della nutrizione e della salute, il dott. Walter Willet e David Ludwig dell'Università di Harvard, non ci sono prove sostanziali a sostegno dei benefici per la salute derivanti dall'aumento del consumo giornaliero e sussistono preoccupazioni circa gli effetti negativi sulla salute derivanti da una dieta pesante a base di latte.

Uno dei principali obiettivi del beneficio del latte risiede nel suo valore nutrizionale essenziale per la crescita e lo sviluppo durante la prima infanzia. Se il latte materno non è disponibile per un bambino, il latte di mucca è stato a lungo raccomandato come sostituto della formula per l'infanzia, anche se né la formula né il latte di mucca contengono una delle molecole uniche contenute nel latte materno umano, i cosiddetti oligosaccaridi del latte umano (HMO) ) che sono essenziali per lo sviluppo precoce di un microbioma intestinale sano. Come discusso dal Dr. Sanjoy Gosh in un recente Intervista di Mind Gut Conversation, un'altra limitazione della produzione di latte in stile industriale è legata al cibo che le mucche vengono alimentate. Il latte proveniente da mucche alimentate con erba ha un rapporto significativamente più elevato di acidi grassi omega-3 e omega-6, il che comporta un significativo beneficio per la salute che la produzione industriale di latte su larga scala non ha.

Nelle produzioni casearie su larga scala negli Stati Uniti le mucche sono state allevate in stato di gravidanza per la maggior parte del tempo in cui vengono munte, portando a livelli più elevati di progestinici, estrogeni e altri ormoni della crescita. Questi ormoni della crescita aumentano il tasso di crescita per i bambini e portano a un'altezza raggiunta più alta, che comporta sia benefici che rischi. Un prodotto secondario spesso ignorato di questo modo unico di massimizzare la produzione di latte sono gli enormi numeri di vacche da latte destinate alla produzione di vitello, con tutte le sue implicazioni etiche. Poiché il latte aumenta l'altezza quando consumato nell'adolescenza e l'altezza più alta è altamente correlata con le fratture dell'anca e dell'osso, si può concludere che un elevato consumo di latte è associato ad un aumentato rischio di fratture dell'anca più avanti nella vita.

La scelta della dieta non ha solo effetti diretti sulla salute, ma anche effetti indiretti attraverso l'impatto ambientale della produzione. La produzione lattiero-casearia contribuisce notevolmente alle emissioni di gas a effetto serra negli Stati Uniti, incidendo ulteriormente sui cambiamenti climatici, nonché sull'uso dell'acqua, sull'inquinamento e sulla resistenza agli antibiotici. Questi impatti della produzione lattiera su larga scala sono da 5 a 10 volte maggiori per unità di proteine ​​rispetto a quelli della produzione di fonti proteiche a base vegetale come soia, lenticchie, legumi e la maggior parte dei cereali. L'impatto ambientale del raddoppio della produzione di prodotti lattiero-caseari (sulla base delle attuali linee guida dietetiche statunitensi per il consumo di prodotti lattiero-caseari) sarebbe gravemente dannoso su scala nazionale e globale.

È importante notare che non tutti i prodotti lattiero-caseari sono creati uguali. Gli effetti sulla salute segnalati dei prodotti lattiero-caseari dipendono fortemente dal cibo o dalle bevande specifici consumati. Ad esempio, i latticini zuccherati con zucchero presentano rischi significativamente più elevati per le popolazioni in sovrappeso, mentre i latticini fermentati contenenti probiotici, come lo yogurt, possono proteggere dall'obesità e offrire ulteriori benefici per la salute del microbioma intestinale. Inoltre, sorprendentemente, non ci sono prove chiare che il consumo di prodotti lattiero-caseari a basso contenuto di grassi abbia più benefici per la salute rispetto al consumo di prodotti lattiero-caseari interi. I latticini sono favorevoli se confrontati con carni rosse trasformate e bevande zuccherate con zucchero, tuttavia sono molto meno favorevoli se confrontati con fonti di proteine ​​vegetali come noci, legumi e cereali. Non è un caso che la maggiore consapevolezza della salute di un gran numero di persone abbia portato all'aumento del consumo di sostituti del latte a base vegetale.

Gli autori dell'articolo NEJM concludono che, sulla base delle prove fornite, la raccomandazione per gli americani di aumentare il consumo di latte a 3 o più porzioni al giorno non è giustificata. Per i bambini, i benefici e i rischi sono meno chiari a causa delle loro maggiori esigenze nutrizionali per la crescita e lo sviluppo. Nelle comunità in cui una dieta nutriente è compromessa e il cibo sano è inaccessibile, i prodotti lattiero-caseari possono essere utilizzati come integratore benefico per l'assunzione di energia. Tra le popolazioni con un'alimentazione adeguata, il consumo di prodotti lattiero-caseari avrà probabilmente benefici per la salute scarsi o nulli, pur presentando potenzialmente alcuni fattori di rischio. Dei due nutrienti chiave di primaria preoccupazione presenti nei prodotti lattiero-caseari, il calcio può essere ottenuto da altre fonti alimentari come cavoli, broccoli, tofu, noci e fagioli e vitamina D da integratori senza danni potenziali e impatti ambientali negativi. In conclusione, tutto il valore nutrizionale dei prodotti lattiero-caseari ritenuti necessari per motivi di salute può essere trovato in altre fonti, rendendo ingiustificato l'aumento del consumo raccomandato. Gli autori suggeriscono che con la continua ricerca sull'argomento, le linee guida dietetiche statunitensi dovrebbero ridurre l'assunzione giornaliera raccomandata di consumo di latticini a un importo ragionevole (da 0 a 2 porzioni per adulti), scoraggiare l'assunzione di latticini zuccherati con zucchero in popolazioni sovrappeso più inclini a obesità e raccomandare alternative a base vegetale per ottenere i nutrienti necessari e ridurre gli impatti ambientali.

Mentre stiamo imparando sempre di più, ciò che è buono per la salute umana è anche un bene per la salute del pianeta.


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