Il microbioma intestinale svolge un ruolo nella risposta individuale al virus COVID-19?

By Emeran A. Mayer, MD con i Juliette Frank

Mentre l'ondata di infezioni COVID-19 si sta diffondendo rapidamente in tutto il mondo e sta prendendo il suo devastante pedaggio umano ed economico, molte domande vengono poste sulla natura di questa pandemia. Quali sono le sue cause alla radice, quando e come andrà a finire, e, soprattutto, perché l'impatto sulle persone infette varia da un'infezione a malapena notata al fallimento del sistema respiratorio e alla morte in una piccola percentuale di pazienti. Sappiamo già che ci sono popolazioni ad alto rischio, come gli anziani e quelli con condizioni sottostanti, in particolare la sindrome metabolica - tra cui obesità, diabete, ipertensione e malattie cardiovascolari, tutte malattie che sono influenzate in larga misura dal i pazienti affetti da dieta mangiano. A causa della maggiore prevalenza di questi disturbi cronici e metabolici negli afroamericani e nei latini, si è verificato un impatto drammaticamente maggiore dell'infezione COVID-19 su questi segmenti della popolazione degli Stati Uniti. Sappiamo anche che diversi meccanismi nell'intestino sono alterati in molte di queste malattie croniche, compresi i cambiamenti nel microbioma intestinale, nella permeabilità intestinale e nell'attivazione di basso grado dell'attivazione immunitaria associata all'intestino. Due importanti fattori svolgono un ruolo in queste alterazioni dell'intestino: la dieta nordamericana e lo stress cronico. Potrebbe essere che questi cambiamenti nella salute dell'intestino abbiano un ruolo nella vulnerabilità al virus COVID-19, spiegando il maggior tributo che questo virus assume sulle popolazioni con tali cambiamenti?

Anche se probabilmente non sapremo tutte le risposte alla domanda sulla vulnerabilità per un po ', si può speculare sul possibile ruolo del microbioma intestinale e sulle sue interazioni con il sistema immunitario associato all'intestino nel determinare la traiettoria della malattia, una volta che qualcuno è esposto al virus. Per comprendere questa speculazione, ecco un breve primer del microbioma intestinale.

Il microbioma intestinale è costituito da un vasto ecosistema composto da trilioni di microrganismi tra cui batteri, virus, protozoi e funghi. Questi microrganismi lavorano insieme per proteggere il nostro intestino e il suo sistema immunitario da agenti patogeni invasori, ad esempio virus e batteri che possono causare gravi danni alla nostra salute. Tuttavia, lungi dall'essere un pacifico mondo di convivenza, c'è una lotta costante tra questi microrganismi che usano molecole antibiotiche che si sopprimono a vicenda e preservano le nicchie ecologiche. I virus che vivono nel nostro intestino predano i batteri e uccidono ogni giorno circa il 10% della popolazione microbica, mentre i microbi intestinali reagiscono con una vasta batteria di molecole antibiotiche. Mentre i membri del microbioma competono tra loro, aderiscono rigorosamente a un trattato di pace con il loro ospite, ad esempio il nostro intestino. Questo mondo di microrganismi concorrenti è separato solo da un sottile strato di muco dalla maggior parte del nostro sistema immunitario, che risiede nel nostro intestino. Una volta che questa barriera viene compromessa da una dieta non sana, ad esempio, i microbi entrano in contatto diretto con il potente sistema immunitario, pronti a lanciare un attacco all'invasore. Quindi qualunque cosa accada nel nostro microbioma intestinale ha un impatto potenzialmente enorme sull'attività del nostro sistema immunitario non solo nell'intestino ma in tutto il nostro corpo.

L'efficacia della difesa microbica intestinale contro i nemici del mondo che ci circonda ha determinato in gran parte la diversità dell'ecosistema microbico, che fornisce stabilità, resilienza e resistenza alle infezioni. Ci sono molte influenze che sono responsabili di questa diversità del microbioma intestinale, dalle influenze della prima infanzia alle abitudini alimentari nell'adulto, all'esposizione agli antibiotici e alle sostanze chimiche ambientali che si traducono in una notevole variazione della capacità e della resistenza del sistema immunitario intestinale.

Anche se l'ingresso del virus COVID-19 nel nostro corpo avviene principalmente attraverso il nostro sistema respiratorio, i virus sono stati isolati anche dalle feci dei pazienti infetti. A parte il fatto che uno dei sintomi di un'infezione da COVID è la diarrea, non sappiamo a questo punto in che modo il virus COVID-19 interagisce con il nostro microbioma intestinale e il sistema immunitario dell'intestino e quanto siano importanti queste interazioni per la clinica risultato di un'infezione. Tuttavia, ciò che sappiamo è che una dieta sana, in gran parte a base vegetale composta da una grande varietà di piante e frutti aumenta la diversità microbica dell'intestino, con conseguente maggiore resilienza e resistenza alle infezioni. Sappiamo anche che molte molecole benefiche per la salute prodotte da piante come polifenoli, antiossidanti e molecole antinfiammatorie esercitano le loro azioni benefiche attraverso il microbiota intestinale.

Quindi, mentre tutti stanno aspettando con ansia la disponibilità di test diffusi per l'esposizione al virus, lo sviluppo di un vaccino e i risultati di studi clinici con potenziali anti COVID-19 farmaci, tutti possiamo fare qualcosa per rafforzare la resilienza e la resistenza del nostro microbioma intestinale e prevenire le conseguenze catastrofiche di un'eccessiva attivazione del sistema immunitario. Un passo da compiere per costruire un sistema immunitario più resistente è quello di praticare una dieta nutriente per migliorare la salute del microbioma microbico intestinale. Una dieta malsana indebolisce questo ecosistema, compromettendo i microrganismi protettivi che combattono potenziali minacce come agenti patogeni e virus. Gli alimenti che promuoveranno un microbioma intestinale sano includono una dieta prevalentemente a base vegetale composta da grandi quantità di fibre (il cibo essenziale per i nostri microbi), molecole antinfiammatorie (come la curcuma e lo zenzero) e alimenti a fermentazione naturale, polifenoli, antiossidanti e acidi grassi omega-3. Questi nutrienti possono essere trovati in una vasta gamma di alimenti come frutta fresca, verdura, noci, semi, grassi sani come olio d'oliva e avocado e cibi fermentati come yogurt, crauti e kimchi. Una dieta che promuove la salute dell'intestino dovrebbe essere priva di zucchero, alimenti ultra trasformati e bevande aromatizzate artificialmente. Mentre tutti prendiamo precauzioni e aspettiamo con ansia il momento in cui la curva di infezione diminuisce e si avvicina allo zero, possiamo tutti prendere provvedimenti per rafforzare la resilienza del nostro microbioma intestinale e ottimizzare la salute dell'intestino.


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