I probiotici sono buoni per te?

By Emeran Mayer, MD

Un rapporto recentemente pubblicato dall'American Gastroenterological Association (AGA) sulle Linee guida di pratica clinica per il ruolo dei probiotici nella gestione dei disturbi gastrointestinali, basato su una revisione tecnica approfondita della letteratura pubblicata, conclude che i probiotici hanno poco o nessun valore basato su prove in trattamento delle malattie digestive (inclusa la sindrome dell'intestino irritabile [IBS] e le malattie infiammatorie intestinali),1 un'affermazione che non sorprende nessuno che abbia seguito a lungo il dibattito scientifico sui probiotici e che riceva la domanda da quasi tutti i miei pazienti quale probiotico sia meglio prendere. Le uniche popolazioni di malattie che il rapporto esonera dalla loro valutazione negativa erano bambini e adulti in trattamento antibiotico, neonati prematuri con basso peso alla nascita e pazienti con pouchite, una complicazione postoperatoria in pazienti a seguito di colectomia.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, "i probiotici sono microrganismi vivi che, se somministrati in dosi adeguate, conferiscono un beneficio per la salute dell'ospite". Questa è una definizione ambigua, poiché include sia i possibili benefici dei microbi ingeriti sull'intestino sia la salute generale negli individui senza alcun disturbo gastrointestinale (GI) specifico (probabilmente la maggior parte delle persone che assumono probiotici), nonché i possibili benefici nel trattamento o prevenire una specifica malattia (una piccola parte del mercato globale). Anche se ci sono una serie di studi clinici che hanno mirato a dimostrare un effetto sui disturbi gastrointestinali (la maggior parte dei quali secondo il rapporto non è stata conclusiva, di bassa qualità o negativa), vi è un piccolo numero di studi che hanno dimostrato che alcuni probiotici sono efficaci nel ridurre i comuni sintomi digestivi come brontolio e fastidio addominale in soggetti altrimenti sani.2 Sfortunatamente, per la maggior parte dei probiotici non esistono studi così ben progettati e controllati.

Anche se generalmente sono d'accordo con le conclusioni delle linee guida AGA, ci sono molti punti importanti da considerare prima di chiudere il sipario sui benefici dei probiotici:

  • Gli stessi microbi potrebbero non essere efficaci in tutti e, sulla base delle attuali conoscenze, è probabile che l'efficacia di un particolare microbo dipenda dalla composizione e dalla funzione uniche del microbioma intestinale di un particolare individuo. Fino a quando non saremo in grado di progettare cocktail personalizzati di ceppi probiotici che corrispondono al microbioma di un individuo e di valutare l'efficacia in tali popolazioni selezionate, potrebbe essere impossibile dimostrare benefici significativi negli studi clinici.
  • Mentre nella maggior parte delle persone, i microbi benefici ingeriti per via orale non sono in grado di colonizzare, ad esempio creano una casa permanente nell'intestino di un individuo e scompaiono entro 48 ore, ma persistono negli altri.3 Ancora una volta, attualmente non sappiamo come identificare tali individui prima di decidere un trattamento.
  • Le persone hanno forti sistemi di credenze sui probiotici, simili a tali credenze in multivitaminici e integratori. Le convinzioni forti sono spesso associate a potenti effetti placebo che rendono difficile in uno studio clinico identificare un effetto probiotico specifico.
  • L'assunzione regolare di alimenti fermentati, che si tratti di prodotti lattiero-caseari, di verdure o di pesce, risale a quella degli alimenti a base di latte fermentato che risale a circa 8000-10,000 anni fa e sono popolari in molte parti del mondo. È probabile che la combinazione di preziosi nutrienti contenuti in questi alimenti (tra cui fibre alimentari, polifenoli e, oltre ai microbi fermentanti, aumenti il ​​beneficio di tali alimenti fermentati.

Dato che attualmente non disponiamo di un test facile e affidabile per determinare chi trarrà beneficio dall'ingestione di un particolare ceppo microbico, personalmente ritengo che l'assunzione regolare di cibi fermentati naturalmente, siano essi yogurt, kefir, formaggi, kimchi o kombucha di qualsiasi dieta sana. Questi alimenti non sono solo gustosi, ma offrono benefici salutari oltre ai possibili effetti mediati dai microbi

Referenze

  1. Grace L. Su et al. Linee guida di pratica clinica AGA AGA sul ruolo dei probiotici nella gestione dei disturbi gastrointestinali. Gastroenterologia. https://doi.org/10.1053/j.gastro.2020.05.059
  2. Denis Guyonnet et al. Latte fermentato contenente Bifidobacterium Lactis DN-173 010 Comfort digestivo auto-riferito migliorato tra una popolazione generale di adulti. Uno studio pilota randomizzato, in aperto, controllato e controllato
  3. Niv Smora et al. La resistenza alla colonizzazione mucosa personalizzata dell'intestino ai probiotici empirici è associata a caratteristiche uniche dell'ospite e del microbioma. Cell 2018; 174: 1388-1405

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