I benefici per la salute del tè verde1,2

By E. Dylan Mayer e Emeran Mayer, MD

La gente ha bevuto il tè per migliaia di anni, con le prime testimonianze risalenti al II secolo a.C. in Cina. Bere tè non è solo una piacevole attività sociale con effetti sia rilassanti che tonificanti, ma è stato anche associato a molti benefici per la salute, inclusa la salute mentale.

Due dei tipi più popolari di tè sono il tè nero e verde. Entrambi provengono dalle stesse foglie del Camellia sinensis pianta, ma il processo di preparazione del tè nero comporta una forte ossidazione delle foglie, mentre il tè verde rimane in gran parte non ossidato. Questa differenza è importante, poiché il processo di ossidazione riduce significativamente il contenuto di polifenoli nel tè nero, riducendo i suoi potenziali benefici per la salute.

Vari benefici per la salute del tè verde sono ben noti agli appassionati di tè e sono stati osservati in un numero significativo di studi epidemiologici, in cui la prevalenza delle malattie viene confrontata tra un gruppo di individui che bevono tè con un altro senza un tale vizio. Ad esempio, una meta-analisi di studi osservazionali ha scoperto che le donne che bevevano il tè più verde avevano un rischio inferiore del 20-30% di sviluppare il cancro al seno.3 Sono stati riportati anche maggiori benefici per i bevitori di tè verde maschi per quanto riguarda la prevenzione dello sviluppo di tumori della prostata e del colon-retto4,5 e ci sono alcune prove per un effetto benefico nei disturbi infiammatori intestinali.6 Uno dei più ampi studi epidemiologici sul possibile effetto antidepressivo è stato recentemente pubblicato su BMC Geriatrics.7 I ricercatori hanno analizzato i dati di 13,000 persone che hanno preso parte al sondaggio cinese sulla longevità longitudinale tra il 2005 e il 2014. La loro analisi ha dimostrato che il consumo frequente e frequente di tè era associato a sintomi depressivi significativamente ridotti, un effetto che era significativo solo per gli uomini più anziani, e che è stato anche parzialmente influenzato da altri fattori, come le interazioni sociali. I risultati erano simili a quelli di uno studio condotto su persone coreane sane, che mostravano che coloro che bevevano abitualmente tè verde avevano il 21% in meno di probabilità di sviluppare depressione nel corso della vita rispetto a coloro che non erano bevitori.8

Molti studi su cellule e modelli animali hanno portato a affermazioni sulla prevenzione del cancro e delle malattie cardiovascolari9,10,11,12 insieme a anti-infiammatori14,18 antiangiogenico, antiossidante, neuroprotettivo, ipocolesterolemizzante13 ed effetti antibatterici e antivirali. Tali affermazioni, che non sono mai state dimostrate in studi clinici ben progettati su soggetti umani, hanno generato non solo un progressivo aumento del consumo di tè verde di circa il 7.5% annuo, ma anche una fiorente attività di integrazione di estratti di tè verde, commercializzati presso antiossidanti. Tuttavia, come in un gran numero di studi sui benefici dietetici, ci sono pochi studi che dimostrano inequivocabilmente un effetto causativo sulla salute umana, e solo recentemente gli scienziati hanno iniziato a svelare i meccanismi biologici alla base dei benefici sulla salute dichiarati.

Ci sono 3 ingredienti ben caratterizzati nel tè verde che possono essere responsabili della sua effetti per la salute. Catechine del tè (principalmente il polifenolo epigallocatechina gallato (EGCG)) che rappresentano fino al 42% del peso secco del tè verde, l'amminoacido L-teanina, che costituisce il 3%, e la caffeina che costituisce il 5%. Questi 3 composti da soli o in combinazione hanno dimostrato di far sentire le persone più calme da un lato e migliorare l'attenzione della memoria e la prontezza d'altro canto. EGCG e teanina hanno dimostrato di attenuare il sistema di risposta allo stress del cervello e di abbassare i livelli di cortisolo. Possono anche svolgere un ruolo importante nella neuroinfiammazione e nello sviluppo del declino cognitivo negli anziani. Sulla base dei risultati degli studi sull'imaging del cervello, gli effetti apparentemente paradossali di questi ingredienti possono essere responsabili di un miglior rapporto segnale-rumore nel cervello, migliorando la messa a fuoco e l'attenzione dopo il consumo. Dal punto di vista della medicina tradizionale cinese, questi diversi effetti potrebbero essere visti come generatori di un equilibrio tra Yin e Yang nel cervello.

Uno dei composti più interessanti nel tè verde è il polifenolo EGCG, che come la maggior parte dei polifenoli è una molecola troppo grande per essere assorbita efficacemente nell'intestino tenue. Ciò spiega che, se assunto per via orale, l'EGCG ha uno scarso assorbimento anche a assunzione giornaliera equivalente a 8–16 tazze di tè verde. Alla luce di queste caratteristiche, l'effetto antiossidante spesso promosso dei polifenoli, incluso l'EGCG, è molto ridotto e potrebbe non contribuire molto ai benefici per la salute. Le molecole di EGCG non assorbite raggiungono l'intestino tenue e crasso distale dove esercitano un effetto benefico sulla struttura dell'ambiente microecologico gastrointestinale promuovendo la proliferazione di batteri intestinali benefici, sopprimendo l'abbondanza relativa di microbi potenzialmente dannosi e aumentando i microbi intestinali diversità. Inoltre, i polifenoli vengono metabolizzati dai microbi intestinali in molecole più piccole che possono essere assorbite nell'intestino tenue distale. Questi vari metaboliti possono essere responsabili degli effetti anti-infiammatori sostenuti ad ampio raggio sul corpo e sul cervello. Quando ascolterai l'intervista con il professor Daniele Del Rio sui polifenoli in questa edizione della Newsletter MGC, ti renderai conto di quanto siano importanti i polifenoli per vari aspetti della nostra salute, in particolare per i potenziali benefici nella prevenzione dei disturbi neuroinfiammatori e neurodegenerativi come Morbo di Alzheimer e Parkinson. Esistono numerosi studi sia su provette che su modelli animali che hanno dimostrato gli effetti neuroprotettivi del tè verde.15,16,17 Nell'attuale pandemia di COVID-19, è interessante ipotizzare che le catechine nel tè verde possano uccidere i batteri e inibire la replicazione di virus come il virus dell'influenza, riducendo potenzialmente il rischio di infezioni.18,19,20,21

In sintesi, ci sono ampi dati epidemiologici che suggeriscono un effetto protettivo del consumo regolare di tè verde sullo sviluppo della depressione e del declino cognitivo accelerato e un beneficio acuto del bere una tazza di tè per metterti in uno stato di calma e concentrazione. Come consiglio pratico, potresti iniziare la giornata con la spinta della caffeina da una tazza di caffè forte e goderti l'effetto equilibrante del tè verde nel pomeriggio. Sulla base della nostra attuale comprensione, le molecole probabilmente responsabili di questi effetti benefici sono i polifenoli, in particolare l'EGCG.
Se non sei ancora convinto di diventare un normale bevitore di tè verde, il tè verde non è l'unico prodotto naturale che puoi consumare per ottenere la tua spinta quotidiana nelle catechine. Catechine e altri polifenoli sono presenti in molti frutti come mele, olive, mirtilli, uva spina, semi d'uva, kiwi e fragole. Quindi, invece del tè pomeridiano, potresti voler fare uno spuntino con frutti di bosco e concludere la giornata con un bicchiere di vino rosso e un pezzettino di cioccolato fondente.22

Referenze

  1. www.healthline.com/nutrition/top-10-evidence-based-health-benefits-of-green-tea#section10
  2. www.nature.com/articles/d41586-019-00398-1
  3. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19437116
  4. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17906295
  5. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28454102
  6. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6155401
  7. bmcgeriatr.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12877-019-1259-z
  8. www.mdpi.com/2072-6643/10/9/1201
  9. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23780706
  10. academic.oup.com/jn/article/138/8/1548S/4750815
  11. academic.oup.com/ije/article/36/3/600/652363
  12. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27640739
  13. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2855614
  14. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6155401
  15. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15350981
  16. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19040558
  17. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26092629
  18. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23072320
  19. www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1389172300800389
  20. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22184430
  21. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16137775
  22. www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/catechin

FacebookTwitterredditPinterestlinkedinTumblrmail