Di Emeran Mayer, MD ed E. Dylan Mayer

Un componente chiave dell'agricoltura industriale è stato il crescente utilizzo di sostanze chimiche per massimizzare la produzione di prodotti alimentari economici. Non importa se l'obiettivo è aumentare la resa delle verdure per il consumo umano, o l'alimentazione per mucche e maiali, si riduce all'ampio uso di fertilizzanti chimici e all'aumento della quantità di pesticidi ed erbicidi per aumentare la resa e combattere le malattie e i parassiti a cui queste piante coltivate convenzionalmente sono più inclini. Sebbene questo approccio sia spesso annunciato come una chiave per l'alimentazione di successo di una popolazione mondiale in rapida crescita, il danno collaterale sulla salute del suolo, sulle piante che crescono su questo suolo e, in definitiva, sulla nostra salute è stato generalmente minimizzato o ignorato.

L'agricoltura biologica è stata a lungo promossa come alternativa più sana. Piuttosto che interrompere il ciclo naturale esistente tra il suolo, i suoi microbi, la salute delle piante e la resistenza ai parassiti, l'agricoltura biologica mira a coltivare e migliorare queste interazioni. Secondo l'USDA: “Nella produzione biologica, la salute generale del sistema è enfatizzata e l'interazione delle pratiche di gestione è la preoccupazione principale. I produttori biologici attuano una vasta gamma di strategie per sviluppare e mantenere la diversità biologica e reintegrare la fertilità del suolo ”(USDA, 2007).1

Nonostante la superiorità teorica e intuitiva dell'approccio biologico, non solo per la nostra salute, ma per la salute dei lavoratori agricoli, del suolo e dell'ambiente, si è discusso a lungo se gli alimenti biologici siano più sani o più nutrienti rispetto ai convenzionali Alimenti. Una controversa pubblicazione del 20122 della Stanford University riportando i risultati di un'analisi di oltre 200 studi esistenti (una cosiddetta meta-analisi) segnalati hanno trovato "poche prove di benefici per la salute derivanti dagli alimenti biologici". Il fortemente criticato (New York Times, Los Angeles Times) studio ha riferito che non vi sono differenze costanti nel contenuto vitaminico tra alimenti biologici e convenzionali, nonché differenze nel contenuto proteico o di grassi tra latte biologico e convenzionale.

Il problema con lo studio di Stanford è che ha definito in modo molto restrittivo "nutriente" come contenente più vitamine. Non ha menzionato le differenze nei livelli di altri nutrienti e molecole benefiche come i polifenoli, nonché la contaminazione da pesticidi. Vale la pena notare che Cargill, la più grande azienda privata negli Stati Uniti, che commerciava in prodotti agricoli, ha fornito importanti finanziamenti per l'Istituto Freeman Spogli per gli studi internazionali di Stanford, che ha supportato la ricerca.

Non sorprende che la maggior parte degli altri studi che mettono a confronto prodotti organici e convenzionali abbia dimostrato che ci sono meno casi di contenuto di metalli pesanti insieme a significativamente meno residui chimici nella controparte organica. Uno studio ha anche trovato residui di pesticidi fino a quattro volte meno nelle colture biologiche.3 Diversi studi4,5,6 hanno dimostrato che vi sono livelli più elevati di determinati nutrienti tra i prodotti biologici, in particolare le differenze nei livelli di flavonoidi (una sottocategoria di polifenoli) e antiossidanti. Un recente studio di 56,000 persone in Danimarca ha pubblicato su Nature7 ha scoperto che i flavonoidi svolgono un ruolo fondamentale nella prevenzione delle malattie, inclusi alcuni tumori e malattie cardiovascolari.

I metodi di agricoltura biologica non solo fanno la differenza con l'agricoltura, ma sembrano anche avere dei vantaggi con i prodotti animali. Gli animali allevati biologicamente hanno un numero significativamente inferiore di batteri resistenti agli antibiotici e numerosi studi hanno dimostrato che la carne di questi animali ha una composizione di acidi grassi più vantaggiosa rispetto alle loro alternative allevate convenzionalmente.8 In particolare, è stato dimostrato che i prodotti a base di carne allevati biologicamente contengono grassi con un più elevato rapporto tra acidi grassi omega-3 e omega-6. Gli alimenti con un più alto rapporto tra gli acidi grassi omega-3 e omega-6 hanno mostrato una vasta gamma di benefici per la salute, tra cui un effetto benefico su malattie cardiovascolari e cerebrali, cancro, nonché malattie infiammatorie e autoimmuni.9 Nella dieta occidentale di oggi, con un'alta percentuale di carne e prodotti animali, l'assunzione di omega-6 è aumentata in modo significativo con un rapporto omega-6 a omega-3 di ~ 15-1, rispetto ai livelli più vicini a quello di 1-1 durante l'uomo Evoluzione.10

È importante sottolineare che, oltre ai suoi benefici per la salute umana, l'agricoltura biologica tiene conto anche della salute del suolo. Proprio come in un microbioma intestinale sano, i terreni sani sono definiti da una maggiore diversità di specie abitative. Uno studio dalla natura11 ha scoperto che l'agricoltura biologica ha aumentato la ricchezza, la diversità e ha spostato la struttura del microbiota del suolo rispetto ai suoli gestiti in regime di gestione convenzionale.

Se ci pensate, tutta la vita inizia con il suolo e la protezione e il miglioramento della salute del suolo dovrebbero essere una priorità assoluta. Il suolo sano è responsabile dell'aria che respiriamo, dell'acqua che beviamo, del cibo che mangiamo e della diversità delle specie nel nostro ambiente. Il suolo fa tutto questo facendo cinque cose12: Regolazione dell'acqua, sostegno alla vita delle piante e degli animali, filtraggio e buffering di potenziali inquinanti, ciclismo dei nutrienti e sostegno e stabilità fisica.

Se visti insieme, non vi è dubbio che diventando organici, si ottengono meno sostanze chimiche potenzialmente dannose e più molecole che promuovono la salute nel corpo, migliorando allo stesso tempo la salute delle piante, del suolo e dei microrganismi che vivono in il suolo.

Referenze

  1. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4141693
  2. www.acs.org/content/acs/en/pressroom/newsreleases/2017/june/organic-conditions-boost-flavonoids-and-antioxidant-activity-in-onions.html
  3. www.organic-center.org/reportfiles/Antioxidant_SSR.pdf
  4. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4141693
  5. www.nature.com/articles/s41467-019-11622-x
  6. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1872203218300179
  7. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18408140
  8. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12442909
  9. www.nature.com/articles/ismej2014210
  10. www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/main/soils/health
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