Di Emeran Mayer, MD e Juliette Frank

La correlazione tra il consumo di carne rossa e un aumentato rischio di malattie croniche è nota da tempo in tutto il mondo della salute pubblica e della nutrizione. Per anni gli scienziati della nutrizione hanno esortato il pubblico a ridurre l'assunzione di carne rossa e trasformata a causa degli effetti dannosi di grassi saturi e colesterolo in essa contenuti.

Nel novembre 2019 è stato pubblicato uno studio della dott.ssa Christine Laine negli Annals of Internal Medicine. Bradley C. Johnston, il ricercatore principale, ha trovato risultati che contraddicono tutti i precedenti consigli nutrizionali per limitare l'assunzione di carne rossa e trasformata.

Circa un mese dopo la pubblicazione del documento, la rivista ha pubblicato una correzione secondo cui Johnston ha ricevuto finanziamenti dalla Texas A&M AgriLife Research sui grassi saturi e polinsaturi. Il finanziamento è stato effettuato nel periodo di riferimento di 36 mesi in cui è richiesta la divulgazione. Immediatamente dopo che è stato pubblicato, l'articolo è stato accolto con clamore da organizzazioni come l'American Heart Association e l'American Cancer Society affermando che i risultati contraddittori in questo studio avrebbero contaminato la fiducia del pubblico nella ricerca scientifica.

Il presidente del dipartimento di nutrizione della Harvard TH Chan School of Public Health, Frank Hu, ha pubblicato un articolo per contrastare i risultati dello studio di Johnston che criticava il tipo di analisi utilizzato dai ricercatori. Hu fu scioccato quando scoprì che Johnston era anche il capo di un articolo finanziato dall'industria che screditava le linee guida internazionali sulla salute che consigliavano alle persone di mangiare meno zucchero usando lo stesso strumento GRADE che è progettato per guardare studi clinici sulla salute, non studi dietetici. Questo studio è stato finanziato dall'International Life Sciences Institute (ILSI), un gruppo fondato da un alto dirigente della Coca-Cola che è stato precedentemente accusato di minare la consulenza nutrizionale per promuovere gli interessi aziendali.

Il tasso di obesità negli Stati Uniti è salito alle stelle negli ultimi dieci anni insieme a un aumento del diabete di tipo 2 e delle malattie croniche. Ciò è in gran parte dovuto al consumo eccessivo di carne rossa, ingredienti grassi animali e alimenti trasformati che compongono la dieta occidentale. Esistono innumerevoli raccomandazioni dietetiche basate sull'evidenza che supportano un'alimentazione a base vegetale con alimenti elaborati minimi per combattere le malattie ed evitare la morte prematura. Gli alimenti a base vegetale contengono la maggior parte delle fibre alimentari e sono la fonte primaria di antiossidanti, vitamine e polifenoli necessari per sostenere un microbioma intestinale sano e diversificato.

Lo studio contraddittorio di Johnston può avere effetti dannosi non solo sulle persone che continuano o iniziano a mangiare quantità eccessive di carne rossa e trasformata, ma promuoveranno anche comportamenti che hanno effetti dannosi sull'ambiente. La produzione di carne e prodotti animali richiede grandi quantità di acqua e aumenta notevolmente le emissioni di gas serra, contribuendo al cambiamento climatico.

Nel complesso, Johnston è solo un ricercatore che può aver contribuito alla mancanza di fiducia del pubblico nella scienza della nutrizione, mentre l'industria alimentare ha influenzato le nostre abitudini alimentari attraverso rapporti distorti di falsa scienza e pubblicità distorta per anni.

fonti

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