Rimettendo la tua mente nel cibo

Rimettendo la tua mente nel cibo

Come consumatori attenti alla salute, siamo costantemente preoccupati di trovare gli alimenti più salutari sul mercato. Eseguiamo il conteggio delle calorie dei nostri pasti e ci preoccupiamo che non possiamo avere abbastanza proteine, vitamine, calcio o altri minerali. Milioni di persone con una sindrome chiamata sensibilità al glutine non celiaca trascorrono gran parte della loro attenzione e denaro in alimenti privi di glutine. Un numero simile di individui che soffrono di sintomi della sindrome dell'intestino irritabile lotta per aderire a una dieta chiamata dieta FODMAP bassa, che allevia temporaneamente i loro sintomi, eppure è malsana e non può essere rispettata a lungo.

Quello che molti (non tutto!) di questi individui hanno in comune il fatto che fanno parte di ciò che è stato chiamato a Disturbo alimentare nazionale. Proprio come i disturbi alimentari anoressia nervosa e bulimia, l'ansia è uno dei principali fattori di rischio per questo fenomeno. Le persone sono probabilmente più preoccupate di ciò che mangiano e non dovrebbero mangiare oggi che in qualsiasi altro momento della storia moderna. Questa ansia spesso porta al rituale di diete ristrette e all'elusione di determinati prodotti alimentari, che si presentano in sempre nuove varianti. Riflettendo su questa situazione ci sono le etichette su molti alimenti trasformati, che sembrano elencare più articoli che NON sono contenuti in un particolare alimento (senza zucchero, senza glutine, senza grassi, senza OGM, ecc.) Rispetto agli ingredienti sani che dovrebbero essere in esso (antiossidanti, polifenoli, fibre). Inoltre, ci sono centinaia di integratori alimentari, tra cui diverse miscele di probiotici, che promettono benessere e miracolosi miglioramenti di tutti i tipi di sintomi comuni.

Parlando con molti dei miei pazienti, ho imparato che attenersi ad alcune di queste raccomandazioni popolari fa sì che le persone si sentano meglio: meno gonfiore, più energia, meno nebbia cerebrale, migliore concentrazione, sonno migliore, meno preoccupazioni per il loro cibo (almeno temporaneamente ). È interessante notare che gli stessi individui vengono ancora a trovarmi nella mia clinica per i loro sintomi persistenti!

Quindi ecco la grande domanda: questi miglioramenti dei sintomi hanno qualcosa a che fare con gli effetti benefici postulati e fortemente pubblicizzati sul nostro sistema digestivo, sulla salute dell'intestino, sulla permeabilità intestinale o sui microbi intestinali? Oppure potrebbe esserci un potente meccanismo sottostante che la maggior parte delle persone ignora o rifiuta con veemenza, come i potenti meccanismi della mente chiamati nocebo e placebo effetti?

Se credi che qualcosa ti danneggerà, il tuo cervello farà previsioni su un'alta probabilità che questo danno si verifichi in futuro. Ad esempio, se sei convinto che mangiare i cereali peggiorerà il tuo mal di testa e i sintomi dello stomaco, la tua mente tradurrà questa convinzione in una previsione che queste cose brutte ti succederanno. D'altra parte, se credi che qualcosa ti farà bene, il tuo cervello farà una previsione sull'alta probabilità di sentirti meglio. Nel primo caso, la preoccupazione e l'ansia aumenteranno, mentre nel secondo caso, diminuirà o scomparirà, almeno temporaneamente. Questi cambiamenti nel tuo livello di ansia sono associati a corrispondenti cambiamenti nell'attività del tuo intestino e probabilmente il comportamento dei tuoi microbi intestinali. Quando mangi qualcosa mentre sei stressato riguardo ai suoi probabili effetti negativi, sarà trattato dal tuo sistema digestivo in un modo diverso rispetto a quando sei rilassato. Lo stress può anche rendere il tuo intestino più permeabile o "che perde". Questa ansia cronica, in molte persone, causerà sintomi di indigestione, pienezza, gonfiore e nebbia cerebrale. D'altra parte, se qualcuno ti mette a dieta severa o ti fa evitare certi cibi con la certezza di sentirti meglio, la tua ansia diminuirà. Aderire a qualsiasi rituale ha questo effetto benefico sul proprio livello di ansia. Quindi, i segnali che la tua mente rassicurata invia all'intestino saranno davvero buoni per il funzionamento dell'intestino, per il benessere dei tuoi microbi intestinali e per te stesso.

Sebbene questi potenti meccanismi della mente contribuiscano quasi certamente alla nostra attuale epidemia di disordini alimentari, è probabile che anche la crescente prevalenza di vere allergie e sensibilità alimentari svolgano un ruolo importante. Il problema è che con i nostri attuali strumenti diagnostici, non siamo stati in grado di trovare una misura oggettiva e biologica alla base di queste sensibilità alimentari non allergiche. Uno di questi meccanismi potrebbe essere attraverso i sistemi all'interno del nostro cervello che regolano la nostra sensibilità a molteplici stimoli sensoriali. Gli individui con un'ipersensibilità generalizzata sono talvolta anche eccessivamente sensibili alla dose più piccola di farmaci che entrano nel loro sistema. E non c'è motivo di credere perché tali individui non siano sensibili a una varietà di prodotti alimentari che interagiscono con le terminazioni nervose nell'intestino che poi segnalano al cervello.

Quindi, se ti senti meglio, è importante se è dovuto a qualche effetto pubblicizzato sulla tua salute intestinale, o se è dovuto al potere della tua mente, l'effetto placebo? Come medico che si avvale del potente effetto placebo tutto il tempo, la mia risposta è no, non fa differenza. Tuttavia, per quanto riguarda l'effetto nocebo, la mia raccomandazione è: passare meno tempo a preoccuparsi del cibo e dei componenti dannosi, leggere di meno sui pericoli nascosti del nostro cibo e concedersi raccomandazioni dietetiche basate sull'evidenza di una dieta bilanciata, in gran parte a base vegetale (ad es. fibre alte), a basso contenuto di grassi e a basso contenuto di zuccheri per una salute ottimale e la prevenzione delle malattie. Lavorando a stretto contatto, la tua mente e il tuo intestino capiranno il resto!