Il microbioma umano: temi emergenti all'orizzonte del XIX secolo

Il microbioma umano: temi emergenti all'orizzonte del XIX secolo

C'è un imponente assemblaggio dei principali scienziati di microbiologia che partecipano alla conferenza "The Human Microbiome: Emerging Themes all'orizzonte del 21st Century", che sta accadendo presso il Natcher Conference Center del National Institute of Health (NIH).

Le presentazioni sulle ultime tecniche analitiche e computazionali rendono chiaro che siamo solo all'inizio di risolvere le complesse interazioni tra batteri, virus e funghi che vivono nel nostro intestino e come interagiscono con il nostro corpo. Il campo dovrà spostarsi dall'assegnazione di associazioni tra composizione microbica del gut e malattia per identificare il ruolo causale dei microbi e dei loro metaboliti nell'influenza dell'ospite in salute e malattie.

Un importante argomento della conferenza era il ruolo del cibo nell'influenza del microbioma intestinale. Come indicato da J. Lampe, il cibo è una miscela complessa di composti fino a 1000, molti dei quali influenzano le popolazioni microbiche intestinali nel nostro intestino. J. Sonnenburg presenta dati che mostrano la diminuzione dell'abbondanza e della diversità microbica nei paesi occidentali, rispetto agli individui che vivono in diverse società tribali, tra cui la Hazda. Uno dei principali fattori di questa differenza è la quantità di fibre derivate dalle piante che queste società consumano. Tali diete sono elevate in carboidrati complessi, con conseguente abbondanza di specie microbiche che stimolano il muco. Lo spessore e la qualità dello strato di muco, che separa i microbi intestinali dal nostro sistema immunitario, impedisce l'attivazione immunitaria di basso grado che è stata implicata in molte malattie occidentali croniche, tra cui la malattia intestinale infiammatoria, la sindrome metabolica e anche i disturbi cerebrali degenerativi. Un altro motivo per mangiare una dieta prevalentemente vegetale!